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从北极到阿尔卑斯 科学家证实:微塑料粒已严重污染空气

发布时间:2019-08-27 00:52:37    来源 :国际环保在线    作者:佚名浏览量:0

  科学家在北极和阿尔卑斯山等地的积雪中发现了大量的微塑料,这显示大气层污染严重,呼吁立即深入研究这对人类健康的潜在影响。

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  在北极搜集积雪样本的科学团队。照片来源:Alfred-Wegener-Institut,Kajetan Deja摄

  英国卫报报道,研究发现降雪过程中会捕捉空气中的悬浮微粒,格陵兰岛和斯瓦尔巴群岛之间海上的浮冰样本平均每公升含有1,760个微塑料。欧洲更多,平均每公升含有24,600个。这显示,风是全球微塑料污染的关键传输媒介。

  科学家们呼吁深入研究空气中微塑料对人体健康的影响,并指出早期有研究在人体肺癌组织中发现颗粒。今年6月另一项研究显示,人们每年至少吃下50,000颗微塑料。

  每年有数百万吨的塑料被丢弃到环境中,碎裂成无法被生物降解的小颗粒和纤维。这些微塑料现已进入高山、深海,无处不在,并且可能携带有毒化学物质和有害微生物。

  最新研究由德国阿尔弗雷德·韦格纳极地与海洋研究所的伯格曼(Melanie Bergmann)博士主持。她说:“我们真的必须研究微塑料对人体的健康影响。目前有很多关于微塑料的研究,但如何影响人体的研究却几乎没有,我觉得这很奇怪。”伯格曼认为,微塑料应该纳入空气污染物监测计划中。

  伯格曼曾在北极海冰样本中发现每公升12,000个微塑料:“所以我们要问,这是从哪里来的?”有些是透过洋流从人口稠密的地区漂来的,但对冰雪样本的分析显示,大部分是被风吹过来的。

  “雪中的微塑料浓度非常高,显示大气被严重污染,”该研究发表在《科学进展》期刊上。

  伯格曼说,微塑料可被风带到任何地方。撒哈拉沙漠的花粉和尘埃都会被风长距离运输。除了北极浮冰外,该团队的22个样本还包括来自北极圈内斯瓦尔巴群岛、德国和瑞士的阿尔卑斯山以及不来梅市的雪。

  该团队发现,最小的颗粒数量最多,但他们的设备无法检测到小于11微米的颗粒。

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  研究人员在雪中检测到的微塑料。图片出自本研究(CC BY-NC 4.0)

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  研究采样点,包括北极和阿尔卑斯山。图片出自本研究(CC BY-NC 4.0)

  “我很肯定,还有更多更小的颗粒超出了可检测范围,”伯格曼说,“较小颗粒的危险性是更容易被生物摄入,如果达到纳米级,甚至可以穿透细胞膜,更容易转移到器官中。”

  车辆、建筑物和船舶上聚合物保护涂层是研究人员最常发现的微塑料,其次是橡胶、聚乙烯和聚酰胺,如尼龙。

  研究人员引用1998年的研究作为人体肺部微塑料的唯一依据。该研究发现癌症肺部样本中并得出结论:“这些抗生物降解、具生物持续性的塑料纤维可能是导致肺癌风险的物质。”

  欧盟执委会首席科学顾问4月份的报告指出:“微塑料带来环境和健康风险的证据显示有必要正视并采取预防措施。”

  几位没有参与最新研究的科学家对研究结果表示忧心,北极这类原始生态系统竟然也会受到污染。

  法国EcoLab研究所的艾伦(Steve Allen)说:“这份研究非常重要,因为它说明强化塑料业需要更严格的法规,迫使世界各国政府解决塑料污染问题。随着微塑料大量进入环境,等我们确认出安全值时,可能已经超过了。”

  艾伦4月份发表的研究发现,庇里牛斯山脉的空气中有数量显著的微塑料,也显示风是可能的运输机制。而伯格曼主导的研究是第一个针对雪污染的研究。

  过去已有两项研究探讨空气中的微塑料,一个在法国巴黎,另一个在中国东莞,两者都发现空气中有塑料颗粒降下。最近的其他研究发现北美落几山脉跟上海附近的农田土壤中都有从空中落下的微塑料。

  (编辑:Frank)

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